Chaos na vrchole sveta

Bola to jedna z najatraktívnejších vírusových fotografií roku: na vrchole Mount Everestu sa upchala horda horolezcov. Ale začína to len zachytávať smrteľné skutočnosti toho, čo sa v ten deň stalo vo výške 29 000 stôp.

Bolo ráno a jasný a Reinhard Grubhofer, vyčerpaný a dehydrovaný, zdvihol svoje telo na hrebeň a znepokojene vstal. Tam z vrcholu Mount Everestu videl všetko. Ako sa zem nádherne zakrivila do všetkých strán; ako sa mu pod čižmami plavili chumáče mračien. Pohľad - mimo jeho starostí - bol nádherný. Ale bližšie po ruke videl problémy s formovaním.

Cítil to tiež a zamiešal sa s tuctom ďalších horolezcov na štíhlu plochu asi veľkú ako dva ping-pongové stoly. Priestor bol preplnený. Grubhofer roztrasene zdvihol malú zástavu a zapózoval si so svojím horolezeckým partnerom, rakúskym kolegom Ernstom Landgrafom, ktorý sa na hore nepríjemne zapísal. Bol to brutálny deň. Ich 13-členná partia sa minulú noc prebudila o jedenástej a vliezla cez tmu do zľadovateného svahu severnej strany Everestu. Po ceste klesli teploty hlboko pod nulu. V určitom okamihu fľaša s vodou, ktorú Grubhofer zabalil, zamrzla v pevnú tehlu. Bol smädný a vyčerpaný. Ale snažil sa ničomu z toho teraz nevenovať pozornosť. Po týždňoch čakania a rokoch plánovania to Grubhofer zvládol. 23. mája bolo 9:30 a menej skúsenému horolezcovi by mohlo napadnúť, že náročná časť skončila. Grubhofer to vedel lepšie.



aký nedostatok spôsobuje praskliny v ústach

Keď hľadal miesto, kde by stál na vrchole sveta, ožilo jeho šerpovské rádio. Kari Kobler, zakladateľka švajčiarskej horolezeckej agentúry, ktorá zorganizovala Grubhoferovu expedíciu, urgentne vysielala rádiové vysielanie zo základného tábora. Zlé počasie sa rýchlo hýbalo. Museli rýchlo zostúpiť.



Grubhofer sa pozrel dolu k Nepálu a videl južné steny hory, ktoré sa prehnali šedými mrakmi. Aj tam dole bolo niečo iné: asi stovka horolezcov v pestrofarebných oblekoch, ktoré sa hadili hore na horu. Dav sa zdal neuveriteľný - ako keby sa po svahu roztrúsilo vrece s kuželkami. Na severnej strane, ako vedel Grubhofer, ďalší horolezci sledovali jeho stopu do hora aj z Tibetu.



Vyskočil z vrcholu, prešiel cez dve vetrom ošľahané snehové polia a nestálymi kopami sa kopal do kôry. Kedykoľvek Grubhofer narazil na niekoho, ako stúpa na horu, etiketa ho prinútila odopnúť sa z lana, aby obišla horolezca. Zakaždým, keď to urobil, si bol vedomý, že nárazový vietor alebo prešľap ho môžu priviesť k neistému osudu.

Grubhofer si hodil okuliare potom, čo v noci zamrzli, a teraz mal na sebe športové slnečné okuliare Adidas, ktoré sa neustále zahmlievali a vyžadovali si, aby si v chlade sňal dole rukavice bez prstov - aby ste si vyčistili šošovky - malá pripomienka množstva nebezpečných nepríjemností a nepredvídané výzvy, ktoré sa vynárajú na Everest.



Preboha, zvolal ďalší horolezec a znechutene zdvihol ruky. Prečo sa nehýbe?

Nič z toho nebolo pre Grubhofera nové. Drsný 45-ročný mladík s dochuťou červeno-blond vlasov sa začal venovať horolezectvu o 15 rokov skôr ako 30. V tom okamihu sa Grubhofer, skleslý po rozvode, zaviazal, že svoj život znovu naštartuje. Vydal sa na cestu do Himalájí a zmenšil mierku 21 250 stôp na vrch Mera v Nepále. Nebol som dosť fit, ale chytilo ma to, spomína. Počas nasledujúceho desaťročia Grubhofer odškrtol tri zo siedmich vrcholov - najvyššie vrcholy na každom zo siedmich kontinentov.

Jennifer Jason Leigh späť do budúcnosti

Everest by bol jeho štvrtým. Prvý záber urobil v roku 2015, dobrodružstvo však bolo skrátené. Bol zahrabaný so svojím tímom vo výške 21 300 stôp na základni Advanced Base Camp, keď do oblasti zasiahlo zemetrasenie a spustilo lavínu, ktorá zabila viac ako tucet ľudí v nepálskom základnom tábore. Grubhoferova výprava bola nedotknutá, ale nikto z tibetskej ani nepálskej strany Everestu sa v tom období na vrchol nezúčastnil.

Návrat na horu nebol lacný. Grubhofer, ktorý pracuje pre vyhliadkovú spoločnosť vo Viedni, zaplatil 65 000 dolárov za balík, ktorý zahŕňal cestu do a z Tibetu, víza, poplatky za sprievodcu a šerpu a povolenie vo výške 11 000 dolárov vydané čínskou vládou. Dosiahnutie vrcholu tentoraz predstavovalo zvláštny druh vzrušenia, ale odmietal oslavovať, kým nebol bezpečne z kopca. Neskoro ráno, keď sa predieral preplneným chodníkom, dovnútra sa valila hmla, bičoval vietor a začal padať sneh.