Nevypovedaný príbeh Otta Warmbiera, amerického rukojemníka

To, čo sa stalo s americkým vysokoškolským študentom Ottom Warmbierom, ktorý bol uväznený v Severnej Kórei a poslaný domov poškodený mozkom, je ešte šokujúcejšie, ako ktokoľvek vedel.

1. Návrat domov

Vo vlhké ráno v júni 2017 na predmestí pred Cincinnati čakali Fred a Cindy Warmbier v agónii. So synom Otom sa nerozprávali rok a pol, keďže ho zatkli počas rozpočtového turné po Severnej Kórei. Jeden z ich posledných zábleskov bol z televíznej tlačovej konferencie v Pchjongjangu, počas ktorej sa ich chlapec - sladký, inteligentný 21-ročný študent štipendia na univerzite vo Virgínii - priznal k podkopaniu režimu na príkaz nepravdepodobného triumvirát ohijskej cirkvi, univerzitnej tajnej spoločnosti a americkej vlády ukradnutím propagandistického plagátu. Vzlykal na únoscov. Urobil som jediné najhoršie rozhodnutie v živote. Ale som iba človek ... Žiadam vás, aby ste vo svojich srdciach našli odpustenie a dovolili mi vrátiť sa domov k svojej rodine. Napriek jeho prosbám bol odsúdený na 15 rokov ťažkej práce a zmizol vo väzení diktatúry.

Fred a Cindy boli počas svojej dlhej bdenia tak zúfalí, že v jednom okamihu údajne povedali priateľom, že Otto bol pravdepodobne zabitý. Na 22. narodeniny svojho syna Cindy zapálila lampióny v čínskom štýle a nechala zimné vetry unášať plamene podporované plameňom smerom k Severnej Kórei, snívajúc o tom, že môžu niesť jej odkaz jej synovi. Milujem ťa, Otto, povedala a potom zaspievala Všetko najlepšie k narodeninám.



Ale v to júnové ráno očakávali Warmbiers správy o tajnej misii ministerstva zahraničia na oslobodenie Ota. Keď sa prezident Trump dozvedel, že Otto je zjavne v bezvedomí, nariadil americkému tímu odletieť do Severnej Kórey. Postup misie sa teraz monitoroval na najvyššej úrovni vlády. Neboli poskytnuté nijaké záruky, že mladík bude skutočne prepustený, a tak boli úradníci tiež na háku. Podľa úradníka telefonoval prezident o 8:35 prezidentovi Rexovi Tillersonovi s oznámením, že Otto je vo vzduchu. Prezident sa údajne podpísal slovami: „Postarajte sa o Ota. Potom Rob Portman, senátor z Ohia, ktorý pomáhal dohliadať na úsilie o repatriáciu Otta, zavolal, aby informoval Warmbiers, že letecká záchranná služba práve vstúpila do japonského vzdušného priestoru: Otto bude tú noc doma.



Napriek tomu Cindy vedela, že jej syn zatiaľ nebol v nebezpečenstve. Pred záchranou ju Portman informoval, že podľa Severokórejčanov bol Otto v bezvedomí celé mesiace, hoci nikto nevedel presný rozsah zranenia. Môžete mi povedať, ako funguje Otov mozog? opýtala sa.



Portman odpovedal, že sa zdá, že Otto mal vážne poškodenie mozgu.

Cindy povedala pre spravodajské agentúry, že si predstavovala, že by to mohlo znamenať, že Otto spí alebo je v kóme vyvolanej lekárom. Warmbiersovci boli optimistickí patriotisti, ktorí mali dobré topánky, a dúfali, že s americkou zdravotnou starostlivosťou a ich láskou by sa ich syn mohol opäť stať živou osobou, akou bol, keď odchádzal.